Mercoledì 24 Maggio 2017
   
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La ricerca che mette il naso nel bitume

La IARC, l’agenzia internazionale per la ricerca sul cancro, indaga e assolve il bitume

L’agenzia internazionale per la ricerca sul cancro (IARC) ha compiuto uno studio, condotto in vari paesi europei e in Israele, sulle eventuali correlazioni tra le patologie tumorali e l’esposizione ai fumi dell’asfalto. Durata oltre dieci anni, la ricerca si è articolata in due fasi: la prima, iniziata negli anni 90 del secolo scorso, è stata effettuata su un campione di circa 80 mila lavoratori dell’asfalto esposti ai fumi di bitume nel lasso temporale 1953-2000. Il tasso di mortalità per tumori al polmone riscontrato in alcuni paesi europei sembrava indice di una relazione tra bitume e effetti patogeni; a quel tempo però lo studio aveva trascurato la valutazione di alcuni importanti fattori potenzialmente corresponsabili, quali l’uso del tabacco, la presenza di catrame nell’asfalto, l’alcool e altri cofattori.


Il catrame, prodotto dalla distillazione del carbone e già usato per l’asfaltatura in alcuni Paesi del nord Europa (non in Italia), è un prodotto cancerogeno, al contrario del bitume (di orgine petrolifera) che non è classificato come tale. Nel 2004 la seconda fase della ricerca epidemiologica si è svolta su tutti i casi di cancro al polmone (443 in circa 50 anni) e ha verificato le abitudini di vita e alimentari delle persone decedute, nonché la loro storia occupazionale.

Tale accurato e lungo lavoro, concluso nel 2008, riporta che non esiste alcun evidente legame tra cancro ed esposizione ai fumi di bitume. Sono stati i fumi di tabacco e l’esposizione ai fumi di catrame i due fattori identificati come causa per le maggiori incidenze di tumore polmonare (ad es. in Danimarca e Germania); la Danimarca, maggiore paese di fumatori tra quelli indagati, ha avuto la più alta incidenza di tumori al polmone, così come la Germania, una volta grande utilizzatrice di catrame.È questo un risultato molto importante per l’industria del bitume e dovrebbe porre fine a tutte le illazioni e i sospetti che gravano sul settore, comunque impegnato nel continuo miglioramento delle condizioni di lavoro dei suoi occupati.

(scarica il documento "Ambiente, Salute, Sicurezza." in PDF)


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